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"Niños de las piedras": el día en que Palestina renació. Columna de Ramzy Baroud

11 00:00:00/01/2018


Cuando comenzó la primera Intifada en diciembre de 1987, acababa de cumplir 15 años. En la cúspide de la edad adulta, ingresé en primer año en la famosa escuela secundaria Khaled Ibn Al-Walid en el campo de refugiados de Nuseirat. Aunque se restringieron las oportunidades futuras en un campo de refugiados bajo ocupación militar, mi imaginación se había disparado más allá de los confines de la empobrecida existencia de mi familia. La vida, por supuesto, tenía otros planes.

El pasado rebelde de mi padre fue dominado por la degradación diaria de la vida de necesidad bajo una ocupación despiadada. Mi abuelo había muerto recientemente, junto con el sueño de volver a su aldea en Beit Daras, que fue limpiada étnicamente en 1948.

Para mí, y para muchos de mi generación, la Intifada no fue un evento político. Fue un acto de liberación personal, tanto como colectiva, la capacidad de expresar quiénes éramos en un momento en que todo parecía perdido. La Organización de Liberación de Palestina ( OLP ) languideció en Túnez después de verse obligada a abandonar el Líbano en 1982. Los gobiernos árabes parecían haber perdido el interés en Palestina. Israel salió triunfante e invencible. Y nosotros, los que vivimos bajo una prolongada ocupación militar, nos sentimos completamente abandonados. Nunca olvidaré el día en que resolví mi conflicto personal y recuperé mi identidad, junto con el honor de mi familia. Fue en la mañana del 9 de diciembre de 1987 .

Soldados israelíes entraron en nuestro campamento de refugiados, algunos a pie y otros en pequeños jeeps y grandes vehículos militares. Una batalla estaba a punto de comenzar. Se instó a las mujeres, los niños y los ancianos a irse antes de la llegada del ejército. Muchos hombres jóvenes también se retiraron. Estaba aterrorizado, pero eufórico.

Ya no era un alumno de secundaria, sino un alumno de Khaled Ibn al-Walid, y por lo tanto podría justificar mi vuelo. Cogí una piedra, pero me quedé quieto. Algunos niños corrieron hacia los soldados, con sus rocas y banderas. Los soldados se acercaron. Se veían espeluznantes y extraños.

Cuando los niños comenzaron a tirar sus rocas en dirección al ejército, mi ansiedad comenzó a disiparse. Sentí que pertenecía allí. Me encontré con la batalla, con mi mochila pesada en una mano y una piedra en la otra. "¡Allahu Akhbar!", "¡Dios es grande!", grité. Tiré mi primera piedra. No alcancé ningún objetivo, porque la roca cayó justo a una corta distancia delante de mí. Sin embargo, de alguna manera, me sentí liberado, ya no era un refugiado desdeñable parado en una larga fila ante un centro de alimentación de las Naciones Unidas, extendiendo una mano para un sándwich de falafel seco y medio huevo.

Abrumado por mis propios sentimientos rebeldes, recogí otra piedra y una tercera. Avancé, incluso mientras volaban las balas, incluso cuando mis amigos comenzaron a caer a mi alrededor. Finalmente pude articular quién era y, por primera vez, en mis propios términos. Mi nombre es Ramzy, y soy el hijo de Mohammed, un luchador por la libertad del campo de refugiados de Nuseirat, y el nieto de un campesino que murió de un corazón roto y fue enterrado junto a la tumba de mi hermano, un niño que murió porque no había medicamentos en la clínica de la ONU en el campamento de refugiados. Mi madre es Zarefah, una refugiada que no pudo deletrear su nombre, cuyo analfabetismo fue compensado por un corazón desbordante de amor por sus hijos, una mujer que tuvo la paciencia de un profeta. Soy un niño libre, de hecho, soy un hombre libre.

Jabaliya, Nuseirat, Palestina

Cuando, el 8 de diciembre de 1987, miles salieron a las calles del Campamento de Refugiados de Jabaliya, el campamento más grande y más pobre de la Franja de Gaza, el momento y el lugar de su levantamiento fueron los más apropiados, racionales y necesarios. Ese mismo día, un camión israelí había atropellado a una fila de automóviles que transportaban trabajadores palestinos, matando a cuatro hombres jóvenes. Para Jabaliya, como en el resto de Palestina, fue la gota que revalsó el vaso.

Respondiendo a los cánticos y súplicas de los dolientes de Jabaliya, los refugiados en mi campamento marcharon hacia los cuarteles militares israelíes, conocidos como las "tiendas", donde cientos de soldados habían atormentado a los residentes de mi campamento durante años. La energía contagiosa era emblemática de niños y adultos jóvenes que querían reclamar las identidades de sus antepasados

En la mañana del 9 de diciembre, miles de jóvenes de Nuseirat tomaron las calles y juraron vengar la sangre inocente de las víctimas de Jabaliya del día anterior. Balancearon grandes banderas de seda que flameaban maravillosamente en el aire salado de Gaza y, a medida que crecía el ímpetu y se intoxicaron con sus propios cánticos colectivos, marcharon hacia las "tiendas" donde los soldados estaban incómodos posados en las torres de vigilancia, escondiéndose detrás de sus binoculares y ametralladoras automáticas.

En cuestión de minutos, había comenzado una guerra y una tercera generación de fellaheen (campesinos) nacidos en el campo de refugiados que resistió sin temor a un ejército bien equipado que estaba visiblemente preso del miedo y la confusión. Los soldados hirieron a muchos ese día y varios niños fueron asesinados. Entre cantos ensordecedores de que la libertad venía, los restos de los muertos fueron llevados al Cementerio de los Mártires de Nuseirat y se les dio sepultura.

En cuestión de días, Gaza fue el caldo de cultivo de una verdadera revolución autopropulsada e inquebrantable. Los cánticos de los palestinos en la Franja fueron respondidos en Cisjordania, y resonaron igual de fuerte en las ciudades palestinas, incluso las ubicadas en Israel.

La energía contagiosa era emblemática de niños y adultos jóvenes que querían reclamar las identidades de sus antepasados, que habían sido horriblemente desfigurados y divididos entre regiones, países y campos de refugiados.

Antes de la Intifada

Pero la Intifada no se puede entender sin los eventos específicos que llevaron a las protestas del 8 de diciembre.

En 1984, se estableció un gobierno de unidad israelí con un arreglo de liderazgo aparentemente peculiar, con Yitzhak Shamir, del Partido derechista Likud, y Shimon Peres, del Partido Laborista, que comercian con el cargo de Primer Ministro. Yitzhak Rabin, notorio por sus tácticas violentas, fue nombrado para el cargo de ministro de Defensa.

Las personas al frente de los líderes israelíes constituyeron la peor combinación posible desde el punto de vista de los palestinos en los Territorios Ocupados. Mientras que Shamir y Peres desempeñaron el papel de "paloma" de la línea dura y de la paz, respectivamente, ante la comunidad internacional, tanto los hombres como su gobierno presidieron un legado saturado de violencia, anexión ilegal de tierras palestinas y expansión de asentamientos.

Antes de la Intifada, los actos de resistencia estaban presentes, pero esporádicos. Muchos estudiantes en mi escuela secundaria que enfrentaron valientemente a las tropas israelíes estaban afiliados o eran partidarios de las principales facciones de la OLP.

Fatah se estaba convirtiendo en la facción más visible en las escuelas y universidades palestinas. El Movimiento Islámico se dividió entre Al-Mujamma Al-Islami (El Centro Islámico) -que más tarde se transformó en Hamas- y la Yihad Islámica, un grupo militante más pequeño pero audaz.

La Intifada nació de este contexto político, pero finalmente lo superó. Fue la primera vez en muchos años que el pueblo palestino recuperó la iniciativa. Tomó a todos por sorpresa, incluida la OLP.

La represión israelí

Después de semanas de sangrientos enfrentamientos en los que cientos de jóvenes cayeron muertos o resultaron heridos, la naturaleza de la Intifada se hizo más clara. Por un lado, era una lucha popular de desobediencia civil, protestas masivas, huelgas comerciales y laborales, negativa a pagar impuestos, etc. Por otro lado, las células militantes de jóvenes refugiados estaban comenzando a organizarse y también dejaron su marca.

La militancia de la Intifada no se hizo evidente hasta más tarde, cuando la represión por parte del gobierno de Shamir se volvió más violenta. Bajo la bandera de la campaña "Iron Fist", se ideó una nueva estratagema israelí, la de la política de "huesos rotos". Una vez capturados, los soldados les rompieron las manos y las piernas de manera sistemática y desalmada. En mi vecindario, los niños con moldes y muletas parecían superar a los que no tenían, a veces.

Durante los seis años de la Intifada, los toques de queda militares se impusieron todas las noches a las 8:00 p.m. y se levantaron a la mañana siguiente, a las 5:00 a.m. Algunas veces, como una forma de mayor castigo colectivo, los toques de queda se extenderían para encarcelar comunidades enteras por días, semanas e incluso meses.

A medida que la gente se movilizaba, las facciones intentaron recuperar la iniciativa. El Movimiento Islámico, que ya se encontraba en una etapa avanzada de organización, se movilizó rápidamente, uniéndose a la Intifada bajo el acrónimo "Hamas" en una declaración emitida el 14 de diciembre.

Por otro lado, el Comando Nacional Unido de Alzamiento (UNC) era una plataforma que unía facciones afiliadas a la OLP dentro de Palestina. La naturaleza autoritaria de la OLP liderada por Fatah en Túnez contrastó marcadamente con la asignación equitativa de poderes de toma de decisiones de la UNC entre las facciones de la OLP en los Territorios Ocupados.

Por desgracia, Hamas y la UNC se enfrentaron. Su conflicto transformó la Intifada en sus etapas posteriores en un centro de rivalidad entre facciones.

Israel vio la Intifada como un acto de terror, lanzado, organizado y manipulado por la OLP para extraer concesiones políticas de Israel. Como resultado, el 16 de abril de 1988, un líder de Fatah, Abu Jihad, fue asesinado por comandos israelíes en Túnez. El asesinato fue el comienzo de varios otros asesinatos de alto perfil de los principales líderes de la OLP que fueron vistos como obstáculos para el llamado "proceso de paz".

El 18 de mayo de 1989, el Jeque Ahmad Yassin, fundador del movimiento Hamas, fue arrestado en Gaza. Fue juzgado en un juicio bien publicitado que duró un año. La imagen de un hombre cuadripléjico sonriente, confinado a una silla de ruedas oxidada, rodeado de soldados armados, policías y una horda de otros israelíes frenéticos, era la metáfora perfecta de la Intifada: exteriormente vulnerable, pero de alguna manera, empoderamiento.

Un breve momento de "victoria"

A medida que Israel expandió sus medidas enérgicas, los Estados Unidos, después de la Guerra del Golfo de 1990-91, trataron de traducir su dominio regional percibido en ganancias políticas. Un "nuevo orden mundial" estaba sobre nosotros, el presidente de los Estados Unidos, George HW Bush, luego proclamó . Los palestinos, junto con delegaciones árabes, fueron acorralados en Madrid para las conversaciones de paz que comenzaron en octubre de 1991. El enojado primer ministro israelí Yitzhak Shamir se tambaleó contra la Intifada, negándose a reconocer los derechos palestinos o aceptar el derecho internacional que consagra esos derechos.

Pero muchos palestinos en los Territorios Ocupados percibieron la conferencia como una victoria para la Intifada. Los refugiados en mi campamento se aferraron a las palabras del jefe de la delegación palestina, el Dr. Haidar Abd al-Shafi, al articular la posición palestina:

"Nosotros, el pueblo de Palestina, nos presentamos en la plenitud de nuestro dolor, nuestro orgullo y nuestra anticipación, ya que desde hace mucho tiempo abrigamos un anhelo de paz y un sueño de justicia y libertad. Durante demasiado tiempo, el pueblo palestino no escuchado, silenciado y negado nuestra identidad por la conveniencia política, nuestra legítima lucha contra la injusticia difamada, y nuestra existencia presente subsumida por la tragedia pasada de otro pueblo".

Todos los hombres, que se habían reunido en nuestra sala ese día, lloraron. Por desgracia, ese breve momento de "victoria" se convirtió en una charla interminable, mientras continuaban las violentas operaciones israelíes contra la Intifada.

La Intifada no llegó a un abrupto final. Simplemente se agotó. Las rivalidades entre facciones, junto con las negociaciones inútiles, solo acentuaron los muchos problemas de los palestinos empobrecidos que persistieron durante años, a pesar del asedio militar en curso. Hacia el final de la Intifada, las facciones tomaron la delantera, y gran parte de la violencia se dirigió contra los palestinos acusados de colaborar con el ejército israelí.

La Intifada terminó con el surgimiento de la Autoridad Palestina en 1994, en sí misma el resultado de "conversaciones de paz" secretas entre funcionarios israelíes y de la OLP en Oslo. Las personas fueron debidamente reprimidas, esta vez por Israel y el elemento más corrupto del liderazgo palestino. Algunos palestinos se hicieron ricos, mientras que otros se hundieron más en la desesperación. La Ocupación no terminó, sino que fue reforzada por una capa de "coordinación de seguridad", dirigida por palestinos y oficiales del ejército israelí.

Me fui de Gaza hace años. Desde entonces, mi campamento de refugiados ha experimentado otra Intifada, un estado de sitio de una década y varias guerras. Miles más murieron. El Cementerio de los Mártires ha estado cerrado para siempre, ya que no tiene capacidad para recibir más víctimas.

Muchos palestinos continúan esperando su próxima Intifada, no porque las Intifadas liberen la tierra, sino porque los verdaderos levantamientos populares ofrecen otro tipo de liberación: un momento de honor colectivo y otra posibilidad de esperanza.

El autor: Ramzy Baroud, columnista ubicado internacionalmente, consultor de medios.
Fuente: Al Jazeera
Publicado por palestinasoberana.info